Mulla pinnale laotatud kattekihina kaitseb multš mulda kuivamise eest, pärsib umb­rohu kasvu, aitab vältida erosiooni ja hoiab ära pinnasetemperatuuri kõikumised.

Ideaalis on multšimaterjal piisavalt kerge ja vett läbilaskev, kuid samas küllalt tihe, et umbrohu kasvu pidurdada või ära hoida. Siinjuures tasub meeles pidada, et püsiumbrohtudest tuleb vabaneda juba istutusala rajades – kas siis kaevates või pimendades. Pimendamine ehk pinnase katmine valgust mitte läbi laskva materjaliga peaks kestma 1–2 aastat, siis on pimendamisest kasu, näiteks naadi suretamiseks kulub kindlasti 2 aastat.